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Food habits of coyotes, gray foxes, and bobcats in a coastal southern California urban landscape

By Rachel N. Larson, Dana J. Morin, Izabela A. Wierzbowska, Kevin R. Crooks

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Category Journal Articles
Abstract

Many carnivores are sensitive to habitat fragmentation, and the capacity to shift diets may improve their ability to persist in urban areas. We collected and identified contents of a total of 119 scats from coyotes (Canis latrans), 58 scats from gray foxes (Urocyon cinereoargenteus), and 31 scats from bobcats (Lynx rufus) within habitat fragments ofvarying size in the San Diego area in coastal southern California. Coyote diet was generalist, composed of mostly mammals but also anthropogenic items, fruit and seeds, birds, and invertebrates. Dietary breadth of coyotes was similar in small urban habitat fragments and larger sites, but composition differed, suggestive of the opportunistic habits of coyotes. Notably, domestic cats occurred in 29% of coyote scats in small urban fragments, implicating coyotes as a threat to cats. Like coyotes, gray foxes had an omnivorous diet consisting of mammals, fruit and seeds, invertebrates, and birds. As with coyotes, dietary breadth of gray foxes was similar in urban habitat remnants and larger control sites. Bobcats, not detected in small urban fragments, had a more specialized diet focused primarily on mammalian prey. Such resource specialization might limit bobcats’ ability to exploit anthropogenic subsidies and hence persist in small urban patches, compared to more opportunistic carnivores such as coyotes and gray foxes.


Muchos carnívoros son susceptibles a la fragmentación del hábitat y la capacidad de cambiarse la dieta puede que mejore la capacidad de algunos especies a persistir en los areas urbanos. Recogimos y identificamos los contenidos de un total de 119 excrementos de los coyotes (Canis latrans), 58 excrementos de los zorros grises (Urocyon cineroargenteus), y 31 excrementos de los linces rojos (Lynx rufus) en los terrenos del hábitat de tamaños varios en el area de San Diego en la costa del sur de California. La dieta de los coyotes fue generalista, compuesto sobre todo de los mamiferos, sino también los artículos antropogénicos, las frutas y semillas, los pájaros, y los invertebrados. La anchura dietética de los coyotes fue similar en los terrenos pequeños urbanos y los sitios más grandes, pero la composición difirió, sugestivo de los hábitos oportunistas de los coyotes. Particularmente, los gatos domesticados ocurrieron en 29% de los excrementos de los coyotes en terrenos pequeños urbanos, implicando a los coyotes como una amenza a los gatos. Como los coyotes, los zorros grises tuvieron una dieta omnívora consistiendo en los mamíferos, las frutas y semillas, los invertebrados, y los pájaros. Como sucede con los coyotes, la anchura dietética de los zorros grises fue similar en remanentes pequeños de la hábitat y sitios de control más grandes. Los linces rojos, que no fueron detectados en los terrenos pequeños, tuvieron una dieta más especializada que puso el acento principalmente en la presa del mamífero. Eses tipos de especializaciónes de los recursos puede que limite su hábilidad a explotar los subsidios anthropogénicos y así que persistir en terrenos pequeños urbanos comparado con los carnívoros más oportunistas como los coyotes y zorros grises.

Submitter

Marcy Wilhelm-South

Purdue University

Date 2015
Publication Title Western North American Naturalist
Volume 75
Issue 3
Pages 339-347
URL https://scholarsarchive.byu.edu/wnan/vol75/iss3/10/
Language English
Additional Language English
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Tags
  1. Animal roles
  2. California
  3. Coyotes
  4. Foxes
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  6. urban areas
  7. Wild animals
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